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Episodio 21

Vilma, la pequeña luchadora
Vilma tenía 11 años cuando comenzó a trabajar en una empacadora de productos agrícolas en Chimaltenango. Las leyes laborales solo le permiten trabajar a los niños mayores de 14 años, previa autorización de sus padres y si las jornadas no superan las siete horas. Pero en el caso de Vilma pesaron más las limitaciones económicas que las regulaciones: en su casa faltaba el dinero y ella tenía que aportar.

Gritos, horarios extenuantes e incumplimiento del pago de las prestaciones laborales fueron algunas de las injusticias con las que se topó la niña en la empacadora. Por referencia de una amiga supo que existía una organización en donde se podían denunciar esos hechos. Y Vilma, cuando ya tenía 16 años, se armó de valor y lo hizo.

A raíz de la denuncia, la empacadora mejoró sus condiciones de trabajo. La adolescente, que está comenzar a estudiar la secundaria, perdió su niñez a causa de un comienzo prematuro de su vida productiva, pero ganó para ella y sus compañeras los derechos que les habían negado.


Los cambios desde las fábricas
Hasta mediados de los noventa, la industria manufacturera en Guatemala era duramente criticada por sus condiciones de trabajo: contratación de mano de obra infantil, despidos injustificados, cierres inesperados de fábricas que dejaban a sus trabajadores sin empleo y sin paga, eran algunas de las principales quejas.

La presión internacional, los movimientos laborales y la reciente ratificación del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos han obligado a la industria a autoimponerse códigos de conducta y a convertirse en uno de los sectores con más desarrollados en materia laboral, además de contar con recursos alternativos para la resolución de conflictos.

Las quejas de los operarios no han desaparecido. La Inspección General de Trabajo aún recibe decenas de denuncias cada año de trabajadores de maquilas que alegan el irrespeto de sus derechos. Pero las sanciones ahora son más duras y las fábricas también están más anuentes a acatar las regulaciones. La imagen de Guatemala en el exterior no solo ha mejorado, sino que el país sigue siendo uno de los competidores de China, el mayor manufacturador del mundo.

Cifras:

Guatemala es el país centroamericano con más población infantil trabajadora. Alrededor de 507 mil menores de 7 a 14 años trabajan.  Si se  incluye a los adolescentes de 14 a  los 18 años, la cifra sube a un millón.

El trabajo infantil es legal a partir de los 14 años, siempre que se tenga autorización de los padres, permiso gubernamental y una jornada de siete o menos horas diarias.
 
Muchos niños alteran su edad en sus documentos para llevar un sueldo a sus hogares y son obligados a hacer, como los adultos, horas extras.

En el grupo de niños trabajadores de 7 a 14 años, el 66% son varones, pero las niñas laboran más en trabajos ocultos, sobre todo en quehaceres del hogar que no se pueden registrar.

El trabajo infantil es más alto entre la población  menores indígenas, con un 56%, en  comparación con el 44% no indígena.

Un buen porcentaje de los niños trabajadores va a la escuela, pero muchos abandonan sus estudios. La permanencia de los adolescentes en la escuela secundaria es solo de 3 por ciento.


Industria manufacturera

Guatemala es el país con la mayor industria manufacturera de Centroamérica, la cual representa el 19% de la actividad económica del país.

En el país hay 202 maquilas de confección de vestuario, las cuales generan 90,567 empleos. El destino del  89% de las exportaciones es Estados Unidos.

El sector cuenta con un Código de Conducta y un Centro de Mediación de Conflictos Laborales para solucionar las diferencias entre patronos y empleados, antes de que lleguen a los tribunales.

Pese a la ratificación del TLC con Estados Unidos aún se registran en las maquilas denuncias por violaciones de derechos laborales, especialmente por el incumplimiento del pago de prestaciones laborales.

En 2006, se registró el cierre de 40 maquilas y  la Inspección General de Trabajo recibió 22 denuncias por problemas derivados de esos cierres.

Contactos:

Centro de Estudios y Apoyo al Desarrollo Local (Ceadel)
Teléfonos: 78393349 y 24246122

Inspección General de Trabajo Ministerio de Trabajo
7ma. Avenida 3-33, zona 9, Torre Empresarial
Teléfono: 2422-2500 al 03

Oficina del Procurador de Derechos Humanos Procuraduría del Trabajador
12 Ave 12-72, zona 1
Teléfono: 2424-1717

Juzgados de Trabajo y Previsión Social Organismo Judicial
Niveles 8 y 9 Torre de Tribunales, Centro Cívico, zona 1

Unicef
13 Calle, 8-44 Zona 10 Edificio Edyma Plaza
Teléfono: 2327-6373

OIT Organización Internacional del Trabajo Oficina subregional para Centroamérica
http://web.oit.or.cr

Vestex Comisión de la Industria de Vestuario y Textiles Agexport
Teléfono: 2410-8323
http://www.vestex.com.gt

La Red de Solidaridad de la Maquila Para México, América Central y Asia Oficinas en México y Canadá
http://es.maquilasolidarity.org 

Asies Encuestas a la Industria de Vestuario y Textiles
Teléfono: 2334-7178-9
http://www.asies.org.gt/INFORMES.HTM

Centro de Apoyo para Trabajadoras de Casa Particular
Centracap 3 calle 9-39, zona 1
Teléfono 2232-3012

Caldh
Centro de Accción Legal en Derechos Humanos
9ma. Avenida 2-59 Zona 1

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COMENTARIOS:

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Publicado Feb 24 2010 por

muy bonito episodio sin enbargo conosco a la seņorita de la cual pocos dias despues ella no podo ser reinstalada en la empresa, la carta que a ella le valia el trabājo no tubo validez gracias

Publicado Feb 08 2013 por Arnoldo

Felicitaciones por el programa pero se requiere que este en linea gracias

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